Queratocono: Qué es y qué debes saber al respecto

Seguimos creando contenidos relacionados con salud visual y con enfermedades para poder explicaros qué es cada cosa, qué síntomas tienen y qué se debe hacer en cada caso. Hoy continuamos con el queratocono, una de las patologías que más os preocupan actualmente.

Que es un queratocono y cuales son las caracteristicas de la ectasia corneal o cornea irregular

Qué es el queratocono

Esta patología está dentro de las enfermedades de ectasia corneal. De hecho es la más común de todas ellas, que son enfermedades degenerativas que afectan al ojo provocando adelgazamiento progresivo, debilitamiento y deformación de la córnea.

Los síntomas más habituales del queratocono son la disminución de la visión, la irritación ocular y la excesiva sensibilidad a la luz y, sobre todo, a los deslumbramientos. Además, también provoca visión borrosa, aumento muy repentino y rápido del astigmatismo, etc.

¿Que provoca el queratocono?

Aunque la causa exacta del queratocono no está completamente entendida, se cree que es el resultado de una combinación de factores genéticos, ambientales y hormonales. Aquí hay una mirada más detallada:

  1. Factores Genéticos: Hay evidencia que sugiere que el queratocono puede ser hereditario. Si alguien en la familia tiene queratocono, las posibilidades de desarrollarlo son más altas. Se están investigando varios genes para entender mejor su rol en esta enfermedad.
  2. Factores Ambientales: Algunos estudios sugieren que los factores ambientales, como la exposición excesiva a la radiación ultravioleta del sol, pueden desempeñar un papel en el desarrollo del queratocono.
  3. Frotamiento Ocular Crónico: El frotamiento constante y duro de los ojos se ha asociado con el desarrollo de queratocono. Esto podría ser más significativo en personas con alergias oculares, donde el picor conduce a frotar los ojos frecuentemente.
  4. Cambios en el Colágeno: La córnea está compuesta principalmente de colágeno. En el queratocono, hay cambios en las enzimas de la córnea que pueden conducir a un debilitamiento de los tejidos corneales y a un cambio en su forma.
  5. Factores Hormonales: Se ha observado que el queratocono a menudo progresa más rápido durante la pubertad o el embarazo, lo que sugiere que las hormonas podrían jugar un rol en su desarrollo o progresión.
  6. Condiciones Asociadas: En algunos casos, el queratocono está asociado con otras condiciones médicas, como el síndrome de Down, el síndrome de Ehlers-Danlos y la atopia (un tipo de alergia).

Es importante destacar que el queratocono es una condición individual y compleja, y su desarrollo puede ser influenciado por una combinación de varios de estos factores. La investigación continúa para entender mejor esta enfermedad y mejorar las estrategias de tratamiento y prevención.

¿Cuáles son los grados del queratocono?

El queratocono es clasificado en diferentes grados según la severidad de la enfermedad. Esta clasificación es importante para determinar el tratamiento más adecuado y para entender la progresión de la enfermedad. A continuación, se describen los grados comunes de queratocono:

  1. Grado 1 (Leve):
  • Ligero adelgazamiento de la córnea.
  • Pequeña cantidad de astigmatismo irregular.
  • La visión aún puede ser bastante buena, llegando a 20/20.
  • Las irregularidades corneales son detectables principalmente a través de topografía corneal.
  1. Grado 2 (Moderado):
  • Mayor adelgazamiento de la córnea.
  • Aumento del astigmatismo irregular.
  • La visión comienza a disminuir, y puede no ser completamente corregible con gafas.
  • Se hacen más evidentes los cambios en la topografía corneal.
  1. Grado 3 (Avanzado):
  • Adelgazamiento corneal aún más pronunciado.
  • Astigmatismo severo y miopía.
  • La visión es significativamente reducida y no se corrige con gafas.
  • Se requerirán lentes de contacto especiales para una mejor corrección visual.
  1. Grado 4 (Severo):
  • Extremo adelgazamiento de la córnea, a menudo con una forma cónica pronunciada.
  • Visión muy pobre que es difícil de corregir incluso con lentes de contacto.
  • En casos severos, puede haber cicatrices en la córnea debido a un adelgazamiento extremo.
  • Puede ser necesaria la cirugía, como el trasplante de córnea.

¿Que no debe hacer una persona con queratocono?

Esta condición de la córnea requiere que tomes ciertas precauciones para manejarla eficazmente y evitar su agravamiento. Aquí te dejo algunas recomendaciones clave:

  1. Evitar Frotar los Ojos: Esto es crucial. Frotarse los ojos puede adelgazar más la córnea y acelerar la progresión del queratocono. Para las personas con picazón en los ojos debido a alergias, es aconsejable buscar tratamientos alternativos para controlar los síntomas de alergia, como por ejemplo lágrimas que hidraten y refresquen la superficie ocular.
  2. Protección contra la luz UV: Se recomienda el uso de gafas de sol con protección UV cuando se está al aire libre. La exposición a los rayos UV del sol puede contribuir al deterioro de la córnea. Si además son gafas envolventes puede evitarse así también el polvo o los alérgenos.
  3. Cuidado con las Actividades de Alto Riesgo: Deportes de contacto o actividades que puedan resultar en un golpe en el ojo deben ser abordados con precaución. Es recomendable usar gafas protectoras para minimizar el riesgo de trauma ocular.
  4. Evitar el Uso de Lentes de Contacto Inadecuados: Las personas con queratocono deben evitar el uso de lentes de contacto que no estén específicamente adaptados a su condición. El uso de lentes inadecuados puede causar daño a la córnea y aumentar la incomodidad.
  5. Seguimiento Regular con el Oftalmólogo: Es esencial mantener citas regulares con un oftalmólogo, especialmente uno especializado en enfermedades corneales. La visita regular al médico de superficie ocular puede ayudar a detectar cambios en la enfermedad y ajustar el tratamiento en consecuencia.
  6. Cuidado con Cambios Ambientales: Evitar ambientes con mucho viento, polvo o humo, ya que pueden irritar los ojos y aumentar la incomodidad.
  7. Manejo Adecuado del Estrés: Aunque el estrés no causa queratocono, puede empeorar los hábitos de frotarse los ojos. Es importante adoptar técnicas de manejo del estrés para reducir la tendencia a frotarse los ojos.
  8. Dieta y Nutrición: Mantener una dieta equilibrada y saludable es beneficioso para la salud ocular en general. Aunque no hay una dieta específica para el queratocono, una nutrición adecuada apoya la salud general del cuerpo y los ojos.

Recuerda que cada caso de queratocono es único, por lo que es esencial que las recomendaciones específicas vengan de un profesional de la salud ocular. Estas pautas generales pueden ayudar a manejar la condición, pero la orientación individualizada es vital.

¿Cómo evitar el avance del queratocono?

Para evitar el avance del queratocono, una enfermedad progresiva de la córnea, es importante seguir una serie de recomendaciones y tratamientos. Como experto sanitario, enfatizo la importancia de un enfoque proactivo y multifacético en el manejo de esta condición. Aquí están las claves para prevenir su progresión:

  1. Evitar Frotarse los Ojos: Como ya te dicho antes, frotarse los ojos es uno de los factores más significativos en la progresión del queratocono. Enseñar a los pacientes a evitar este hábito es crucial.
  2. Control Regular con un Oftalmólogo: Las visitas regulares al oftalmólogo permiten un seguimiento continuo de la enfermedad. Esto es importante para detectar cualquier cambio en la córnea y ajustar el tratamiento en consecuencia.
  3. Uso Adecuado de Lentes de Contacto: El uso de lentes de contacto especializados, como los lentes rígidos permeables a los gases o lentes esclerales, puede ayudar a mejorar la visión sin agravar la condición. Deben ser prescritos y ajustados por un especialista como yo.
  4. Protección Ocular: El uso de gafas de sol con protección UV puede ayudar a proteger los ojos de factores externos que podrían contribuir a la progresión del queratocono.
  5. Evaluación de Factores de Riesgo: Si hay otros factores de riesgo presentes, como enfermedades sistémicas o condiciones que puedan influir en el queratocono, es importante abordarlos con el médico.
  6. Educación del Paciente: Informar a los pacientes sobre su condición, su manejo y las implicaciones de no seguir las recomendaciones médicas es esencial para el control efectivo de la enfermedad.

Siguiendo estas recomendaciones, los pacientes con queratocono pueden trabajar de manera proactiva para controlar su condición y reducir la probabilidad de progresión significativa. Es fundamental que cualquier plan de tratamiento o prevención sea discutido y supervisado por un especialista en salud ocular.

¿Cuándo se detiene el queratocono?

El queratocono es una enfermedad progresiva de la córnea, y su progresión puede variar significativamente de una persona a otra. No hay una respuesta única sobre cuándo se detiene el queratocono, pero hay varios factores a considerar:

  1. Edad de Inicio: El queratocono suele comenzar en la adolescencia o a principios de los veinte años. Generalmente, su progresión es más rápida en las etapas iniciales y durante la juventud.
  2. Estabilización Natural: En muchos casos, el avance del queratocono tiende a disminuir y eventualmente se estabiliza. Esto suele ocurrir alrededor de los 30 años. Sin embargo, esto puede variar, y algunos pacientes pueden experimentar cambios en la córnea más allá de esta edad.
  3. Tratamientos Efectivos: el tratamientos llamado crosslinking corneal (CXL) ha demostrado ser muy efectivo para detener la progresión del queratocono. Este tratamiento es más efectivo cuando se aplica en las etapas tempranas de la enfermedad.
  4. Factores Individuales: Cada caso de queratocono es único, y varios factores, como la genética, el entorno y la salud general del paciente, pueden influir en su progresión.
  5. Evitar Factores Agravantes: Como mencioné antes, hay que evitar frotarse los ojos y protegerlos de los rayos UV y los alérgenos para ayudar a prevenir la progresión del queratocono.

Tratamientos para el queratocono

A priori puede parecer que el queratocono es una enfermedad muy grave, o incluso puede asustar que no sea tratable. Obviamente hay que tener cuidado con todo aquello que tiene que ver son la salud visual, pero tampoco hay que dejarse arrastrar por el alarmismo.

El queratocono se puede tratar de muchas maneras:

  • Lentillas semirrígidas: Es la solución más común, especialmente cuando el queratocono provoca astigmatismo. Con este tipo de lentillas se puede aplanar la córnea y devolver en cierta medida la posición correcta.
  • Gafas o lentes de contacto:  Cuando está comenzando y no afecta en exceso al paciente se puede solucionar mediante este tipo de ayudas.
  • Crosslinking corneal (CXL): Este tratamiento relativamente nuevo para el queratocono fortalece la córnea. Consiste en aplicar vitamina B2 (riboflavina) sobre la córnea y luego iluminarla con luz UV. Esto ayuda a fortalecer los enlaces de colágeno en la córnea y prevenir su progresión.
  • Anillos intracorneales: Conocidos como segmentos de anillos intracorneales o INTACS, estos dispositivos se insertan en la córnea para ayudar a aplanar su forma irregular. Esto puede mejorar la visión y ayudar a los pacientes a usar lentes de contacto más cómodamente.
  • Operación de transplante de córnea: En casos avanzados de queratocono, donde otros tratamientos no son efectivos, se puede considerar un trasplante de córnea. Hay diferentes tipos de trasplantes, como el trasplante de córnea lamelar y el trasplante de córnea penetrante.

Por supuesto, hablaré sobre los tratamientos para el queratocono, utilizando palabras clave relevantes para garantizar una comprensión integral del tema.

¿Cuánto dura la recuperación de la cirugía de queratocono?

La duración de la recuperación de una cirugía de queratocono depende del tipo de procedimiento realizado. Los tratamientos quirúrgicos comunes para el queratocono incluyen, como ya he comentado, el crosslinking corneal (CXL) y el trasplante de córnea. Lo explicaré para cada uno de ellos:

  1. Crosslinking Corneal (CXL):
  • Tiempo de Recuperación Inicial: Los primeros días después de la cirugía son cruciales. Los pacientes suelen experimentar molestias, sensibilidad a la luz y visión borrosa durante este periodo.
  • Recuperación Visual: La visión puede fluctuar y continuar ligeramente borrosa durante varias semanas. La mayoría de los pacientes notan una estabilización de su visión en aproximadamente una semana después del procedimiento.
  • Recuperación Completa: La recuperación completa de la córnea puede llevar de 3 a 6 meses. Durante este tiempo, el oftalmólogo realizará seguimientos regulares para monitorizar la cicatrización.
  1. Trasplante de Córnea:
  • Recuperación Inicial: Las primeras semanas después de un trasplante de córnea son críticas para la curación. Los pacientes pueden experimentar dolor, enrojecimiento y sensibilidad a la luz.
  • Mejora Visual: La visión puede comenzar a mejorar después de varias semanas, pero a vefces no se experimentan cambios significativos en varios meses. La visión puede seguir cambiando durante el primer año.
  • Recuperación Completa: La cicatrización completa y la estabilización de la visión pueden tardar hasta un año o más. En algunos casos, puede ser necesario ajustar o cambiar la prescripción de las gafas o lentes de contacto después de la cirugía.

Importancia de la Detección Temprana y el Seguimiento

La detección temprana del queratocono es crucial. Un seguimiento regular con un especialista en patologías corneales es importante para monitorear la progresión de la enfermedad y ajustar el tratamiento según sea necesario.

Conclusión

El tratamiento del queratocono debe ser personalizado y puede incluir una combinación de las opciones mencionadas. La elección del tratamiento depende de la severidad y la progresión de la ectasia corneal. Es esencial trabajar con un oftalmólogo especializado en enfermedades de la córnea para obtener los mejores resultados.

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Publicado por Vita Óptica

Vita Óptica
Vita Óptica abrió sus puertas en Valladolid en 2016 ante la necesidad de una óptica con una idea diferente. Nunca hemos pensado en la óptica como un comercio si no en un establecimiento sanitario donde nuestros pacientes necesitan una ayuda determinada. Nos hemos formado durante más de 15 años para ofrecer esa ayuda mezclándola además con la calidad humana que nos caracteriza. Necesites lo que necesites, pueden contar con nosotros.
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